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面对人工智能时代,波士顿咨询的GAMMA已经做好了准备——访BCG合伙人DURANTON先生

而GAMMA的团队可以去到公司中最黑暗、最深不可测的地方——数据库,给客户带来效益。
发布时间:2019-05-29 09:53        来源:赛迪网        作者:向坤

在世界智能大会上,波士顿咨询合伙人Mr Duranton接受了媒体采访,带来了对波士顿咨询公司最新产品GAMMA的最新解读,畅谈了对于咨询产业的看法。

作为全球顶尖的咨询公司,波士顿为何要研发GAMMA这个产品并设置这个部门?DURANTON分享到,由于过去五年间,波士顿和他们的客户认为大数据和分析法对公司的重要性与日俱增,AI、大数据和分析法将改变自己的公司。因此BCG决定在BCG内部建立这些能力。这个部门在三年半前开始设置,目前团队已经扩张到约700人,其中包括数据科学家、数据工程师、软件开发员。我们的工作是为客户打造定制化软件解决方案,解决一些商业问题并提高企业绩效表现。

DURANTON介绍到,GAMMA团队在成立以来,已经有了一些成功案例,GAMMA和荷兰的航空公司KLM合作,为KIM开发了解决方案。其中一个是,GAMMA的引擎可以预测可能发生的所有事件,因为这个产品知道天气条件,乘客出发地等,所以能够预测可能会遇到的问题,并重新创建完整应对方案。过去这家公司要完全靠员工的大脑做规划和预判,然后部署飞机降落在何地,在哪里停,在地面使用哪种设备等等,情况很复杂。现在新方案已经在所有系统中应用。在运营层面,阿姆斯特丹总部的团队正应用GAMMA开发的工具来做实时调整。过去,KLM公司要用人力设定将做什么,比如是否延迟飞机起飞时间或取消航班等,现在则靠我们带来的AI和优化技术,来更好地管理天气预测等。

还有一个例子则是GAMMA和一家北美物流公司展开合作,设计了一个引擎来改善定价。这个引擎录入搜寻到的本年度数据中,可以实现精准计算,从而优化合同的定价水平。GAMMA培训了3000人来做这件事,中间涉及多个流程,结果是将转换率提高3个百分点,取得了十分良好的效果。

BCG的合伙人Yang女士则分享了中国的一个有趣例子,GAMMA和一家食品杂货零售商进行了合作。过去,中国的食品杂货零售商常常做促销活动,但很难估量这些促销的效果。

在估测促销带来的销量和收益影响时,要将各种因素计入,但很少食品杂货零售商能做到这一点。这要求有先进的分析法。即便要对收益影响建立最基本的了解,也需要有一定的机器学习能力。所以GAMMA为食品杂货零售商提供这种分析能力和软件的咨询服务,他们可以从品类、品牌、日期的角度查看每一个促销活动对销量和净收益的贡献。他们会在一张表上看到所有结果,并相应地对促销活动做出优化调整。

相对于BCG和普华永道在运用人工智能能力方面的不同,DURANTON认为,普华永道这类公司有庞大的分析队伍,但是建立团队的方式不太可取,普华永道只是将普通的顾问集合起来,选出一两个能力突出的高级领导,但实际上大多数人都没有数据分析背景。而在GAMMA,要通过面试和编程测试非常难,求职者要通过编程测试、案例分析面试、批判性思维评估等,才能加入GAMMA,用词拥有更加优秀的人才

从传统业务进行转型,不只是客户要做的事情,也是BCG在做的事情,DURANTON认为其中有一些困难要克服,那就是从咨询角度向另一思维模式转变。两者之间的巨大差异在于,咨询公司是世界上最敏捷的公司,在最后一秒改变主意,重新调整方案。但在开发软件时,编写的的是标准不能随便反复修改,因此要学会提供工业软件服务的思维模式,而困难点恰恰在于,咨询公司所处的工作环境是极其灵活敏捷的。

Duranton还认为,同时还存在一个文化问题,管理层往往认为,AI和数字化转型的工作都应该交给CIO。但是单靠CIO个人,是无法实现转型的。GAMMA和其他同行都认为,要想实现流程或部分企业运营的智能化和数字化,有一成功原则:10%的工作要围绕算法展开,20%关于技术,70%的工作是改变流程、员工的工作方式、企业文化,同时重新培训并保留人才。现在很多公司往往认为那10%或20%更重要,这就是问题所在。

未来,GAMMA的收费模式和咨询行业的传统模式相比,将出现一定的改变,传统的收费模式基本都是按天数计费。而现在GAMMA的收费分两种模式。第一种针对结果可精准评估的,对这些解决方案的收费是基于结果收费。另一种是GAMMA授权客户使用开发的产品,。客户购买这些产品后,GAMMA会和他们签订维护合同。这类合同中的服务并非基于小时数收费,更类似于每月对所提供软件维护服务的固定收费。

目前,商业和商业模式的确在发生变化,GAMMA向客户收费的模式也在变化中。目前GAMMA整个收费模式还是主要基于时长和产品服务,并没有完全抛弃传统模式。DURANTON总结到,过去BCG不做这种基于大数据和人工智能的分析工作,但过去五年中,BCG认为大数据和分析法对公司的重要性与日俱增。因此决定在BCG内部建立这些能力。GAMMA还是BCG的一部分,会延续公司的理念,GAMMA的使命是和客户一道实现独角兽业务的变现。

未来GAMMA将做四件事:首先们创建软件和算法;将算法应用在IT系统中;第三,改变网络技术人员的工作方式,让他们每天都使用AI——这是最重要的部分;第四,在客户处建立团队。从而让客户可以管理解决方案。

作为GAMMA的创始人,DURANTON每天都在思考这些问题:商业模式是什么,如何将咨询公司数字化和智能化,我们对雇员的雇主价值主张是什么,我们和技术巨头的对抗中处于什么位置,我们想做和不想做哪种类型的案例,我们如何与BCG其他团队进行必要且高效的沟通和融合等等。他相当于于成为了咨询公司里面的创业者,需要不断和客户保持沟通的同时,还要寻找各个地方合适加入的领导者人才。由于GAMMA能够提供良好的工作环境并提供独特的工作价值,能够利用数据为客户提供有价值的结果。因此相对于阿里和腾讯以及各种互联网巨头企业,仍然有着独特的竞争力也能够吸引大量人才加入,搭建整个团队并提供服务的过程,可谓痛并快乐着。

正如Duranton所分享的,GAMMA有两层意思。第一层和伽玛射线代表的意义一样。因为这些粒子可以穿透到宇宙中最黑暗的领域。它们不可阻挡,还能带来光。而GAMMA的团队可以去到公司中最黑暗、最深不可测的地方——数据库,给客户带来效益。另一个意义来自统计学中的伽玛函数。当前,商业世界正发生剧烈的变化,duranton希望能够在这个过程当中,探索咨询公司未来的商业模式,给客户带来价值。

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