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Imagination Technologies公布与苹果的新授权协议

大约三年前,这家iPhone制造商决定与Imagination断绝关系,扰乱了Imagination公司的业务。但在2017年,当苹果表示将停止使用Imagination公司的图形处理单元(GPU),转而自行开发设备后,它的生存受到了质疑。
发布时间:2020-01-03 13:19        来源:电子信息产业网        作者:齐旭

苹果恢复了与英国芯片制造商Imagination Technologies的授权关系。Imagination公司日前表示,根据一项新的“多年”协议,它将允许苹果公司获得Imagination公司“更广泛的知识产权”,作为交换条件,苹果将向Imagination公司缴纳费用。

大约三年前,这家iPhone制造商决定与Imagination断绝关系,扰乱了Imagination公司的业务。股价暴跌,该公司最终被卖给了一家有中国背景的投资公司。

Imagination 公司在一份声明中表示,新协议将取代两家公司在2014年宣布的“多年、多用途许可协议”。

Imagination公司成立于1985年,曾被誉为少数几家成功的本土科技公司之一。但在2017年,当苹果表示将停止使用Imagination公司的图形处理单元(GPU),转而自行开发设备后,它的生存受到了质疑。当时,这家美国巨头约占Imagination公司收入的一半。

■Imagination Technologies:一个英国科技成功的故事

几个月后,中国支持的私人股本投资公司峡谷桥(Canyon Bridge)以5.5亿英镑收购了Imagination,这只是该公司以前价值的一小部分。上个月,Imagination公司发布了最新的图形处理架构,称其为“最快的GPU”。它曾是英国科技领域皇冠上的一颗宝石,但Imagination的历史对任何企业来说都是一个警世的故事,提醒他们不要把所有鸡蛋放在一个篮子里,这样做非常危险。

在经济繁荣时期,成为苹果的供应商是致富之路。在2012年的巅峰时期,Imagination公司的估值超过20亿英镑。但当这家美国科技巨头对这种关系冷淡下来时,一切都开始分崩离析。苹果逐渐挖走关键员工,然后在2017年发出警告,称将逐步停止使用这家英国公司的技术,导致Imagination公司的股价暴跌。不久之后,该公司以略高于2012年估值四分之一的价格出售给了与中国有关联的私人股本基金峡谷桥(Canyon Bridge)。

部分业务已被出售,员工数量减半至850人,而Imagination现在拥有了更广泛的客户。现在,苹果公司已经解决了公司分歧,外界猜测这家加州巨头更倾向于与Imagination公司达成一项协议,而不是就其专利技术进行法庭之争,这种技术可能仍然存在于iPhone和其他产品中。

但自2016年以来,这家规模大得多的芯片设计公司一直掌握在日本软银(Softbank)手中,Autonomy在2011年以一笔灾难性的交易卖给了惠普(HP)。对于希望看到一家英国科技企业占领全球市场的人来说,过去10年并不是一段令人愉快的时期。(编译:Imagination announces new Apple licence deal

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