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亚马逊和微软都不敢干的事,阿里为何先下手了?

台达表示,此前他们只为IBM、思科等国外企业进行定制,而阿里是第一家国内定制企业。阿里巴巴资深技术专家钟杨帆表示,边缘数据中心处于最接近用户的地方,直接为用户提供服务,液冷在边缘端有天然的优势。
发布时间:2020-01-08 10:55        来源:电子信息产业网        作者:李佳师

1月6日,阿里巴巴联合ODCC宣布将“浸没式液冷数据中心技术规范”向全社会开放,当天,上下游大批厂商来此会站台。阿里巴巴基础设施首席架构师高山渊在接受《中国电子报》记者采访时透露,目前,亚马逊AWS和微软Azure都没有将其液冷数据中心规范对外开放,阿里云是全球第一家。阿里云此举将带来什么数据中心变革?为什么亚马逊和微软还没动?现在包括曙光、浪潮等服务器厂商都有液冷数据中心解决方案,阿里此举会不会与这些上游厂商形成竞争?为什么上游厂商纷纷来为阿里站台,透露什么趋势信息?

能耗一直是数据中心的费用“大头”,每一个云计算巨头、数据中心企业每年都必须为能耗付出巨大支出。某种意义看,一个云计算企业运营得好与不好,利润高与不高,能耗是重要的关键指标。去年2月工业和信息化部、国家机关事务管理局、国家能源局三部门联合印发的《关于加强绿色数据中心建设的指导意见》提出,到2022年新建大型、超大型数据中心的电能使用效率值达到1.4以下。各个厂商都采取了各种各样的路径,而液冷比风冷具有更好的优势,但因为上下游产业链并不如风冷成熟,因为不成熟,所以要想更好的应用,必然存在门槛,或许正是因为这样的原因,阿里将其这些年应用液冷的经验以及形成的规范开源出来。

事实上,现在全球云巨头在云计算数据中心领域的竞争已经到了“锱铢必较”的阶段,为了在数据中心的每一个技术环节上“掣肘”对手,甚至以买断和收购上游企业的手法来断粮于对手,此前微软参与竞标通信芯片厂商就是一个例证。

据了解,浸没液冷用液体取代空气进行换热,对比当前技术,是革命性的变化,但同时面临很多挑战。不只是散热方式的变化,涉及到数据中心的整体设计和如何高效利用液冷,才能最大限度释放技术红利,比如不导电的液体有很多种,哪种液体合适长期使用?就需要长期的测试和研究。阿里是在4年前做出了液冷原型机。

而阿里此次将其液冷技术规范开源,将自己在液冷领域的探索经验和规范分享出来,按照高山渊的说法,就是“用一套标准流程为下一代绿色基地型数据中心的建设提供设计依据,通过液冷技术的普及,降低全社会的能耗水平。如果全国的数据中心都采用液冷技术,一年可节省上千亿度电” 。此次阿里巴巴开源了整套规范,包括数据中心的设计、施工、部署、运维等各个环节。

照理说当阿里“闻”到此处有矿,微软和亚马逊应该都会有所行动。但高山渊回应记者的疑问时表示:“除了阿里,目前亚马逊和微软还没有开源行动。”不过知情人士透露,他们离规范开源还很早。

而阿里之所以愿意在竞争如此激烈的云数据中心开源,是因为产业链不成熟,开源能够加速上下游产业链成熟,让自己最先收益,当然也能够让中国的大批数据中心受益。

目前软件开源流行,而硬件开源非常稀少,高山渊表示:“硬件开放跟软件开放不一样的地方,就在于软件开发成本可能是比较低的,任何一个有一定软件研发能力的人都可以把软件拿出来开源。但硬件不一样,因为硬件有巨大的投资成本,而且标准开放出来也不是每个普通用户就能直接使用,而是涉及巨大的硬件成本,所以很多人不愿意将自己踩过的‘雷’,拿出来告诉别人。”为此他举了光模块的例子,阿里的液冷项目所采用光模块上的很多细节点,花了近一年的时间与各厂商进行了多次的更改才成熟起来。要想让不同的组件、固件在液冷的环境下无缝兼容,其中是有很多经验和很多“雷区”的。

记者在现场看到,包括英特尔、希捷、台达、西部数据、3M、锐捷等等大批上游厂商纷纷站台。台达表示,此前他们只为IBM、思科等国外企业进行定制,而阿里是第一家国内定制企业。希捷科技中国区解决方案工程部高级工程师刘嘉对《中国电子报》记者表示,液冷正在快速向前发展,目前行业内有很多固件商正在进行相关的研发,而开源能够带动整个行业标准化发展。“现在包括阿里巴巴、Facebook等互联网公司都在进行更多的定制,定制能够带来更大的性能提升,但是定制从研发到生产供货有相当一段的周期,技术规范的公布能够让上下游供应商尽快行动。”

谈到云, 必然会涉及端。除了在数据中心机房,在边缘端液冷技术也有机会。阿里巴巴资深技术专家钟杨帆表示,边缘数据中心处于最接近用户的地方,直接为用户提供服务,液冷在边缘端有天然的优势。虽然看来使用边缘计算的单位,一般就一个机架和十几台服务器,就对省电并不关心,但对两个维度很关心:第一个是噪音,正好是液冷的优势之一,它基本上是没噪音的;第二个就是设备对环境、对工况的适应性或者宽容型,比如一个机柜,能不能直接在办公室一个角落里一放就行了,不要非建一个玻璃房子、防尘,还要专门给它配空调,太过复杂。边缘计算主要关心的是这个问题。

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